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 Château d’Agel

agel-6Niché dans un petit village au pied de la montagne noire, en plein coeur du Minervois, le château d’Agel faisait partie des châteaux forts qui prolongeaient la résistance des seigneurs vassaux du comte de Toulouse au moment de la croisade des albigeois. Vos hôtes, Martine Ecal-Besse et son mari Jean-Marie, vous accueillent dans ce cadre exceptionnel d’une demeure qui a su, à travers les siècles, garder son caractère familial. Superbe château médiéval, dont la partie la plus ancienne est du XIIème siècle, il est composé d’une bâtisse centrale, de quatre tours, d’un pigeonnier, d’un parc en terrasses de 2 ha et d’une piscine. Si vous souhaitez passer un séjour avec votre famille ou entre amis, vous pouvez le louer en exclusivité. Si vous souhaitez retrouver l’atmosphère du temps passé, vous pourrez vous détendre dans les vastes salons ou la bibliothèque, dormir dans les chambres spacieuses et prendre votre petit déjeuner face au parc. Si vous désirez recevoir vos amis ou vous marier dans un lieu authentique dans lequel vous vivrez avec vos invités des instants magiques, nous nous vous proposons de vous ouvrir nos portes le temps de votre réception : soirées, mariages, dîners, concerts, fêtes…. Vous pourrez recevoir vos invités et loger sur place avec vos proches. Le château d’Agel est un lieu exceptionnel, situé hors des sentiers battus alliant convivialité et confort. Il vous ouvre ses portes pour organiser vos séminaires, conférences, stages « incentive » , journées de travail ou de team building, ou tout simplement venir en petite équipe finaliser un projet ou un spectacle. Si vous cherchez un lieu historique pour vos tournages de courts ou longs métrages, de films publicitaires ou organiser des séances photos, Nous mettrons à votre disposition tout ou partie du château et du parc. Un peu d’histoire : Niché dans un petit village au pied de la montagne noire, en plein coeur du Minervois, le château d’Agel faisait partie des châteaux forts qui prolongeaient la résistance des seigneurs vassaux du comte de Toulouse au moment de la croisade des albigeois. Au cours du XIIème siècle, l’hérésie des Cathares ou Albigeois se répandit dans tout le midi de la France, en particulier dans le comté de Toulouse et l’ensemble du Languedoc. Devant l’extension de cette hérésie le Pape Innocent III envoya dans le midi de grands prédicateurs pendant qu’il chargeait d’une mission d’enquête et de répression un légat : Pierre de Castelnau. L’assassinat de ce dernier en 1208, détermina le Pape à décréter une croisade qui fut confiée aux « Barons du Nord ». Le château d’Agel faisait partie des châteaux forts qui devaient prolonger la résistance des seigneurs vassaux du comte de Toulouse au moment de la croisade des albigeois. La pièce la plus ancienne qui ait été conservée nous permet d’apprendre qu’en l’an 1100, il appartenait à Bernarde, seigneur d’Agel, de Minerve et Cazelles. Cette croisade fut dirigée par Simon de Montfort. Il entreprit la conquête du Languedoc avec une sauvagerie exceptionnelle, notamment en assiégeant Minerve le 24 juin 1210. Au passage, il avait brûlé le château d’Agel pour se venger de Guiraud de Pépieux. Minerve devait tomber le 22 juillet 1210 : 180 Cathares qui se trouvaient dans la forteresse, se précipitèrent eux-mêmes dans un bûcher. Parmi ces seigneurs se trouvait Guiraud de Pépieux, seigneur d’Aigues-Vives et d’Agel. Le château d’Agel, commandait la vallée de la Cesse, voie de pénétration vers Minerve qui constituait l’un des principaux points d’appui des Cathares. Simon de Montfort engagea Aymeri, vicomte de Narbonne, à faire le siège de ce château, mais Guiraud s’enfuit pendant la nuit à Minerve, en emmenant deux chevaliers français qu’il tenait prisonniers. Le traité de Paris, en 1220, en rattachant le Languedoc à la France mis fin à ces luttes sanglantes et les Pépieux qui avaient échappé au massacre, purent restaurer le château d’Agel. Nous retrouvons en effet en 1300, un Guillaume de Pépieux cité dans les actes anciens en qualité de Seigneur d’Aigues-Vives et d’Agel. Le château d’Agel a subi au cours des siècles, à la suite de l’assaut des guerres et de l’incendie, de nombreuses transformations. C’est ainsi qu’aux sombres ouvertures du château fortifié du XII siècle succédèrent les agréables fenêtres de la Renaissance complétées sur le faîte par un couronnement de balustres et de chapiteaux correspondant à un aménagement intérieur confortable. Au XVIIème siècle, les embrasures Renaissance furent à leur tour remplacées sur la façade principale par de larges baies à petits carreaux dans le style de Trianon. Durant la première moitié du XXème siècle, le château n‘est plus entretenu, l’aile nord en particulier, tombe littéralement en ruine. A partir des années soixante, la famille Ecal entreprend la remise en état systématique du château et des jardins à l’italienne qui l’entourent, afin de redonner le cachet qui fut le sien, dans ce cadre immuable qui, par sa lumière et sa végétation rappelle un peu la Toscane. Les seigneurs d’Agel De 1304 à 1432 le château d’Agel appartient à différents seigneurs de la région (Bernard d’Auriac, Guillaume de Molini, Bernard de Maureilhan, Bernard Randulphe, Pierre de Bongigosis, Bernard de Haupoul, Bernard d’Aimard). En 1432, Gabriel de Versailles, seigneur de Bize, achète le fief d’Agel à Bernard de Corsons. En 1543, Pierre et Simon de Beauxhostes achètent à leur tour le fief d’Agel. En 1764, il est vendu à Jean d’Augier, Viguier de Narbonne et devient par voie successorale la propriété de la famille Ecal, actuel propriétaire.

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